Historien bag Krav Maga

“Krav Maga” betyder direkte oversat fra hebraisk nærkamp: krav – kamp; maga – nær / kontakt. Krav Maga er et praktisk og taktisk system, som lærer dig, hvordan du forebygger, håndterer og overvinder alle typer af trusler og vold. Essensen i systemet er effektivt selvforsvar og nærkamp, hvor udøveren trænes i at forsvare sig selv eller andre mod én eller flere bevæbnede eller ubevæbnede angribere. Krav Maga kendetegnes ved enkle, naturlige og effektive teknikker og løsninger, der hele tiden testes, ændres og forbedres, så de kan tilpasses de trusselsbilleder, vi ser i vores del af verden.

Krav Maga passer til alle uanset alder og køn, og alle teknikker kan udføres uden større hensyn til beklædning, fodtøj og andre genstande udøveren bærer. Ligeledes har miljøet ikke den store indflydelse på, hvorledes en teknik anvendes. Krav Maga forbereder udøveren på alle tænkelige scenarier og lærer denne at drage nytte af det omgivende miljø. Mentalt beredskab, konflikthåndtering og håndtering af stressrelaterede situationer trænes i vid udstrækning, da disse elementer er essentielle for, at kundskaberne skal kunne fungere i virkligheden (uanset hvilket system man taler om).

Grundlæggende trænes alle udøvere af Krav Maga i de samme teknikker uanset hvilken gren, man befinder sig på (civil, politi, militær eller VIP). Den primære forskel ligger i måden, hvorpå den enkelte situation skal håndteres.

GRUNDLÆGGEREN AF KRAV MAGA, IMRICH SDE-OR (IMI LICHTENFELD), BLEV FØDT I BUDAPEST I 1910. SOM UNG GIK IMI MEGET OP I BRYDNING, BOKSNING OG GYMNASTIK, OG I 1928 VANDT HAN DE SLOVAKISKE UNGDOMSMESTERSKABER I BRYDNING.
I 1929 vandt han mesterskabet som senior, ligesom han samme år vandt det nationale boksemesterskab og et internationalt gymnastikmesterskab. I det efterfølgende årti fokuserede Imi på brydning både som kæmper og som træner.
I midten af 1930′erne begyndte situationen i Bratislava at ændre sig. Fascistiske og anti-semitistiske grupper opstod og var fast besluttede på at ændre samfundets dagsorden og skade byens jødiske befolkning. Imi blev den ukronede leder for en gruppe unge jøder, hvoraf de fleste af dem havde en baggrund indenfor boksning, brydning og vægtløftning. Gruppen prøvede at forhindre de anti-semitistiske bander i at komme ind i byens jødiske kvarterer for at skabe kaos. I de følgende år var Imi gang på gang med i stribevis af gadeslagsmål og andre konfrontationer, og det var i disse kampe, at Imi begyndte at forstå forskellene mellem gadekampe og turneringskampe.
I 1940 var Imi som 30-årig tvunget til at flygte til Israel. Han var med den sidste flygtningebåd, “Pentcho”. Båden stødte på grund udfor den græske ø Kreta, og Imi drog afsted mod Kreta sammen med nogle få andre i en redningsbåd for at skaffe hjælp. Efter fem dage på havet blev mændene samlet op af et engelsk krigsskib, som sejlede dem til Ægypten.
Imi’s tilstand var meget ringe efter den hårde rejse. Han undergik flere operationer, og lægerne var overbeviste om, at han ikke ville overleve. Imi kom sig dog og meldte sig som frivillig hos en tjekkisk enhed under det engelske militær. Enheden deltog i 2. Verdenskrig i Libanon, Syrien og Ægypten, og den erfaring han fik under krigen førte ham til at forfine sine kampteknikker.
Da han blev hjemsendt i 1942, søgte han om tilladelse til at immigrere til det, der i dag hedder Israel. Med sine færdigheder indenfor selvforsvar blev Imi i 1942 rekrutteret som ledende officer af Isaac Sadeh, den ledende officer for Haganah. To år senere begyndte Imi at undervise nogle af de bedste specialenheder fra Haganah, Palmach og Palyam i Kapap (hand-to-hand combat) og fysisk træning. I denne periode var der mangel på skydevåben, da de var gemt væk, så englænderne ikke skulle finde dem, og våben blev kun brugt til specielle missioner.
At våben ikke var tilgængelige satte sine tydelige præg på udviklingen af Krav Maga. Ubevæbnet kamptræning var yderst nødvendig, hvis militæret skulle have succes. Efter dannelsen af Israel i 1948 blev Imi ansat som chefinstruktør i selvforsvar hos den israelske hær (IDF, Isreal Defense Forces).
Da Imi trak sig tilbage, satte han sig for, at han ville videreudvikle Krav Maga og gøre det tilgængeligt som selvforsvar for den civile befolkning i hele verden, og lige til det sidste var Imi meget aktiv. 
Imi Lichtenfeld døde den 9. januar 1998, 88 år gammel.

Gabi Noah blev født i Syrien i 1964. Han immigrerede til Israel i 1979 og begyndte at studere selvforsvar og nærkamp under Rafi Algrisi. To år senere, i 1981, blev han yderligere trænet af Imi Sde-Or (Imi Lichtenfeld), grundlæggeren af Krav Maga.
I 1982 blev han assisterende instruktør og fungerede som dette indtil to år efter, hvor han i 1984 blev uddannet som intruktør ved Wingate Institut for Sport and Physical Education. Under sin værnepligt har han tjent som en vigtig instruktør i kurser for andre undervisere samt undervist i Krav Maga på skolen for “Combat Capacity”.
I hæren underviste Gabi forskellige enheder bl.a. eliteenheder såsom Matkal, Golani og specialenheder ved grænsevagterne. Hans primær erhverv i hæren var at undervise militære Krav Maga instruktører. Han fortsatte med at arbejde med dette under sin reserve tjeneste.
I 1985 forlod Gabi IDF (Israel Defence Forces), og i 1988 åbnede han et Krav Maga institut i Netanya. Gabis træningscenter i Netanya blev anset som IKMF HQ, hvor de fleste IKMF kurser senere er blevet afholdt. Samtidig blev han trænet af Eyal Yanilov og ansås for at være hans senior studerende. I denne periode var Eyal og Imi hans primære underviserer og hans inspiration til Krav Maga.
I 1995 etablerede han sammen med Eli Ben-Ami, Eyal Yanilov og Avi Moyal — IKMF (International Krav Maga Federation).
Gabi opnåede graden Master level 2/Expert level 7 ved IKMF, som den anden højest graduerede. I 2009 brød Gabi med IKMF (Eli, Avi og Eyal) og stiftede sin egen organisation IKM (International Krav Maga). I 2010 er Eli Ben-Ami (Master level 1/Expert level 6) også tilgået IKM.
Igennem årene har Gabi undervist mange institutioner såsom skoler, politi-enheder, sikkerheds-enheder, fængselsvagter etc. Han træner civile i alle aldersgrupper: børn, kvinder og mænd. Han har også trænet sportskæmpere og officerer i forskellige statslige enheder i Israel og rundt omkring i verden.